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La vitamina B12 se encuentra solo en los alimentos de origen animal. Debido a ello, los vegetarianos y veganos, en especial, sufren una deficiencia de vitamina B12. Esta carencia se puede evitar tomando suplementos dietéticos de vitamina B12 en forma de comprimidos.

La vitamina B12 es esencial para el buen funcionamiento de la energía del organismo y del sistema nervioso y su deficiencia puede traer problemas muy serios de salud.

Está implicada en la formación de los glóbulos rojos y en el funcionamiento de las proteínas, favorece la concentración y la memoria, asegura unas membranas mucosas saludables y protege el corazón. Los vegetarianos necesitan tomar más vitamina B12, ya que no consumen carne. Las personas mayores también tienen mayor necesidad de tomar vitamina B12, ya que a menudo no reciben la dosis suficiente a través de los alimentos.

La vitamina B12 es una coenzima soluble en agua, que hace posible el funcionamiento de diversos procesos metabólicos a través de su interacción con otras enzimas. La vitamina B12 participa significativamente en la producción de glóbulos rojos, la división celular y la transmisión de los estímulos nerviosos.

La vitamina B12, en combinación con el ácido fólico y la vitamina B6, contribuye a mantener el corazón y el sistema nervioso en un estado saludable. Los veganos, en particular, se ven afectados la falta de vitamina B12 y pueden tener bajos niveles, ya que no consumen ningún tipo de alimentos de origen animal.

Efectos de la vitamina B12

  • Casi todas las fibras nerviosas están rodeados por una capa protectora que permite la rápida transmisión de la información. La vitamina B12 desempeña un papel esencial en la producción de esta capa protectora.
  • La vitamina B12 realiza el paso intermedio en la transferencia de información genética a las células hijas, de especial importancia para los glóbulos rojos, que se dividen rápidamente.
  • La vitamina B12 participa en la regeneración de las membranas mucosas
  • La vitamina B12 se produce de forma natural por microorganismos en el colon humano, pero su cantidad no es suficiente para cubrir las necesidades del cuerpo. Por ese motivo es esencial la absorción de la vitamina B12 a través de alimentos
  • La vitamina B12 es necesaria para el funcionamiento del sistema inmunológico
  • La vitamina B12 es necesaria en las etapas de reproducción y embarazo
  • La vitamina B12 es necesaria para el funcionamiento del sistema nervioso, ya que está implicada en la formación de la vaina de mielina que protege las terminaciones nerviosas y que permite permite la comunicación entre ellas
  • La vitamina B12, junto con el ácido fólico y la vitamina B6 participa en la conversión de homocisteína producido por el metabolismo, evitando el desarrollo de enfermedades del sistema cardiovascular. El aminoácido homocisteína se utiliza tras diversas transformaciones en la regulación génica y la producción de proteínas. Sin embargo, si los restos de homocisteína se depositan en el cuerpo pueden producir la calcificación vascular.

Se recomiendan los suplementos de vitamina B12 para:

  • Para los vegetarianos o los que siguen una dieta vegetariana
  • En el caso de personas con anemia
  • En las enfermedades y cirugías del tracto digestivo
  • En el embarazo y la lactancia
  • Para quienes tienen niveles elevados de homocisteína
  • En personas de edad avanzada
  • Cuando se tiene un elevado consumo de alcohol
  • Cuando se tiene un elevado consumo de tabaco
  • Cuando se toman medicamentos que reducen la vitamina B, como es el caso de los medicamentos contra el colesterol, los antibióticos, los antihipertensivos, los psicotrópicos o los medicamentos para tratar las diversas enfermedades: Parkinson, cáncer, gota,etc.

¿Qué alimentos contienen vitamina B12?

Las fuentes más ricas de vitamina B12 se encuentran en la casquería y tripas de los animales. La leche y los huevos también contienen vitamina B12, pero en una proporción muy escasa. Una dieta vegetariana pura no suministra al cuerpo la vitamina B12 que necesita.

La absorción de la vitamina B12 procedente de los alimentos, se realiza en el intestino delgado con la ayuda del factor intrínseco, una proteína específica de transporte. La producción y funcionamiento de dicha proteína se puede interrumpir por diversas enfermedades gastrointestinales, así como por el proceso de envejecimiento normal del intestino, que provoca que el cuerpo absorba menor cantidad de nutrientes.

¿Qué produce la falta de vitamina B12?

Los primeros signos de una falta de vitamina B12 son una sensación de hormigueo en las manos y los pies, que a menudo se combina con una sensación de frío. Puede producir una anemia incipiente, con palidez antinatural, debilidad general y una fuerte fatiga . Incluso puede producir una desagradable sensación de ardor en la lengua.

Una carencia permanente de la vitamina B12 afecta al funcionamiento del sistema nervioso, produciendo cambios de humor, problemas de memoria, demencia y confusión mental. La producción de sangre y la fertilidad en hombres y mujeres, puede verse afectada por una deficiencia de vitamina B12.

¿Para quién es particularmente importante los suplementos de vitamina B12?

  • Para los veganos
  • Para las personas con enfermedad gastrointestinal
  • Personas con anemia
  • Para las personas que han sufrido una intervención quirúrgica de extirpación del tejido gastrointestinal
  • Para los alcohólicos
  • Para los fumadores

Opinión de los expertos sobre la vitamina B12:

1. El cerebro envejece más lentamente

En un estudio realizado en la Universidad de Oxford sobre la vitamina B12 se descubrió que la misma puede prevenir o reducir la velocidad de envejecimiento del cerebro. También ha sido probado científicamente que la vitamina B12 proporciona mayor poder de concentración.

2. Antídoto contra la inhalación de humo

En medicina se utiliza un precursor de la vitamina B12 para prevenir los gases de cianuro y hacerlos inocuos. Incluso los fumadores se benefician de este efecto, de dejar inactivo el cianuro, mediante la vitamina B12.


Déficit vitamina b12

La falta de vitamina B12

Si sospechas que tienes un nivel muy bajo de vitamina B12, debes saber que no eres el único. Estudios clínicos realizados recientemente en Framingham, Estados Unidos, han demostrado que uno de cada cuatro adultos presenta una carencia de este nutriente vital. Casi la mitad de la población tiene valores sanguíneos por debajo del nivel recomendado. 

La vitamina B12 se denomina, con acierto, la vitamina de la energía, ya que el cuerpo la necesita para la realización de múltiples funciones vitales, entre las que se incluyen: la producción de energía, la hematopoyesis, la síntesis del ADN y la formación de mielina. Leer más


Vitamina B12 factor intrínseco

Vitamina B12 y el factor intrínseco

La deficiencia de vitamina B12 puede provocar la infección de Helicobacter pylori, que causa las úlceras de estómago. La bacteria H. pylori daña las células del estómago encargadas de producir el factor intrínseco, el cual es esencial para la correcta absorción de la vitamina B12.

 La causa principal de una deficiencia de vitamina B12 es el síndrome de mala absorción de los alimentos.Esta enfermedad se produce generalmente cuando el revestimiento del estómago pierde su capacidad para producir el factor intrínseco, que es la proteína que se une a la vitamina B12 y permite que el cuerpo pueda absorberla en el intestino delgado y distribuirla a través del torrente sanguíneo.

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Fuentes de Vitamina B12

Alimentos con Vitamina B12

La vitamina B12, también denominada cobalamina o cianocobalamina, pertenece al numeroso grupo de las vitaminas hidrosolubles.
 
Su protagonismo se manifiesta principalmente en el mantenimiento del recubrimiento de mielina de las células nerviosas, en la fabricación de hemoglobina, en la transformación de los ácidos grasos en energía disponible y, en menor medida, en la síntesis del ADN y de los neurotransmisores.
 
De ello se deriva que un déficit de la misma ocasiones determinados cuadros clínicos como la anemia megaloblástica, fatiga crónica o alteraciones neurológicas como entumecimientos u hormigueos. Leer más
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